NCAA : Faits saillants de la semaine #14

Les fans de la NCAA le savent : chaque saison, le circuit universitaire américain nous offre au moins un week-end qui fait exploser les réseaux sociaux. Le week-end dernier était justement un de ceux dont les partisans se rappelleront longtemps.

Notre Dame termine son calendrier régulier sans défaite

L’expérience de Notre Dame dans la Conférence ACC cette année aura été fructueuse pour la formation qui est habituellement une des rares écoles indépendantes. En effet, les Irish ont terminé leur calendrier régulier invaincus grâce à une victoire de 45-21 contre Syracuse samedi, sécurisant le 1er rang de l’ACC et, par conséquent, une place dans le championnat de conférence contre Clemson dans deux semaines.

La finale de l’ACC aura toutefois plus d’importance pour Clemson que pour leurs adversaires : avec la victoire des Irish dans l’affrontement précédent entre les deux équipes, les Tigers doivent absolument gagner ce duel – et, du coup, leur conférence – pour aspirer aux éliminatoires. Quant à Notre Dame, une victoire en finale de l’ACC les placerait assurément parmi les deux premières équipes au pays, mais une défaite ne serait pas forcément catastrophique pour leurs chances de finir dans le top 4.

Florida et Alabama se qualifient pour le match de championnat de la SEC

Les Gators et le Crimson Tide ont dominé la Conférence SEC cette année et à l’image de leur saison, les deux formations ont sécurisé leur place au championnat de conférence avec facilité. En effet, la formation de la Floride a connu un lent départ contre Tennessee mais le quart-arrière Kyle Trask est arrivé avec 2e demi avec la mission de rappeler à tout le monde pourquoi il est le favori au Trophée Heisman. Trask a terminé la rencontre avec 433 verges et 4 touchés par la passe, aidant les Gators a sécuriser le 1er rang de la section Est de la SEC.

Quant à la formation de l’Alabama, la troupe de Nick Saban n’a fait qu’une bouchée de LSU et se retrouve maintenant à une victoire d’un calendrier régulier sans défaite. Bref, ces deux équipes roulent comme sur des roulettes et leurs matchs de la semaine prochaine s’annonce peu excitant alors que les partisans d’Alabama et Florida ont une seule chose en tête : le championnat de la SEC dans deux semaines.

Iowa State sécurise le 1er rang du Big 12

Le conte de fée se poursuit pour l’entraîneur Matt Campbell et sa bande : avec une 8e victoire en 10 matchs, les Cyclones ont sécurisé leur place en tête du Big 12 pour la première fois depuis leur arrivée dans la conférence en 2012. Iowa State participera donc au championnat de conférence face à Oklahoma dans deux semaines, un match auquel Iowa State n’avait jamais accédé auparavant. Une dernière statistique historique pour le route : le dernier championnat de conférence remporté par Iowa State remonte à 1912 alors que les Cyclones évoluaient dans la conférence déchue du Big 8.

« Mormons vs Mullets » : BYU et Coastal Carolina se livrent le match de l’année dans la NCAA

Nous vous avions averti de ne pas manquer cet affrontement et j’espère que vous nous avez écouté puisqu’il s’agit du match de l’année jusqu’à maintenant dans la NCAA. Certes, les jeux explosifs n’étaient pas aussi présents que dans le duel entre Notre Dame et Clemson plus tôt cette saison… mais les Mormons de BYU et les Mullets de Coastal Carolina se sont livrés une bataille légendaire. En effet, l’intensité était au rendez-vous pour ce duel entre deux équipes invaincues qui souhaitaient prouver leur valeur au comité de sélection et cette même intensité a causé quelques débordements :

Malgré les restrictions qu’occasionne la COVID-19, 5000 partisans étaient sur place au stade de Coastal Carolina et pendant une saison de matchs dans des stades vides, on avait l’impression d’assister à un événement complètement disjoncté :

En bout de ligne, le quart-arrière candidat au Heisman Zach Wilson a connu sa première sortie difficile de la saison à un bien mauvais moment et les espoirs de sa formation se sont envolés avec cette défaite crève-cœur sur un plaqué à la porte des buts. Victoire de 22-17 pour Coastal Carolina, qui avance à 10-0 et garde espoir de participer à un Bowl important lors de l’après-saison.

Vernon Adams Jr. : Lourde perte pour les Alouettes

Les Alouettes de Montréal ont placé le nom du quart-arrière Vernon Adams Jr. sur la liste des blessés pour au moins les six prochaines semaines en raison d’une blessure à l’épaule gauche survenue lors du dernier match face au Rouge et Noir d’Ottawa.

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Autre faux pas pour la défensive des Chiefs

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Les Panthers transigent pour obtenir Stephon Gilmore

Les Patriots de la Nouvelle-Angleterre avaient jusqu’à mercredi 16h pour compléter une transaction afin d’envoyer le vétéran demi de coin Stephon Gilmore sous d’autres cieux, sans quoi il allait devenir joueur autonome et il aurait pu joindre la formation de son choix. C’est finalement les Panthers de la Caroline qui ont remporté le derby Gilmore…

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Ezekiel Elliott connait un excellent début de saison

Les critiques étaient nombreuses envers le porteur de ballon des Cowboys de Dallas, Ezekiel Elliott, la saison dernière lorsqu’il a connu sa pire saison en carrière dans la NFL après avoir signé un pacte de six saisons pour 90 millions de dollars, mais il fait taire ses détracteurs depuis le début de la présente campagne.

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Le poste d’Urban Meyer avec les Jaguars pourrait être en danger

Même si les Jaguars de Jacksonville n’ont toujours pas connu la victoire depuis le début de la saison 2021, l’avenir de l’entraîneur-chef Urban Meyer au sein de l’équipe est incertaine et ce n’est pas en raison des insuccès de la formation floridienne sur le terrain, mais surtout à cause des frasques hors terrain qu’a commis…

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Manuel Villeneuve
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